critical incident analysis

critical incident analysis

EDUC6023:    Assignment    2
Task
You will be given three (3) critical incidents involving some type of intercultural
misunderstanding in the classroom. For each incident you will be asked to:

·  describe the possible causes for the misunderstanding (for example, different
attitudes to authority or contrasting ideas about the role of the teacher, attitudes to
uncertainty etc.); and
·  present some recommendations for resolving the incident

Ensure you base your discussion on theories regarding intercultural communication and
language learning.

Critical    Incidents
Incident    1
1.      Brian    works    in    a    school    where    certain    subjects    are    streamed.    He    is    used    to    discussing    student    placement
within    these    streams    and    was    not    surprised    when    a    student    came    to    him    after    class    one    day    and    asked    to
be    advanced    to    the    next    level.    Given    that    the    student    was    struggling    to    pass    the    assessment    in    the    current
class,    Brian    advised    him    to    stay    put.    The    student    replied    with    a    simple    ‘Yes’,    smiled    and    walked    away.
Brian    was    very    surprised    and    frustrated    however,    when    just    one    week    later    the    same    student     presented
with    the    same    request.    Again,    Brian    explained    the    reasons    for    why    he    could    not    allow    the    student    to
advance.    Again    the    student    smiled    and    said    ‘Yes’.    Brian    thought    that    he    had    perhaps    gotten    his    message
across    and    the    matter    would    not    be    raised    again.
However,    just    two    days    later    the    student    returned    with    the    same    request.    Brian    was    puzzled    as    to    what
was    happening.     Can    you    suggest    an    explanation    for    this    situation?
Incident    2
2.      Julia    is    a    teacher    at    a    co – ed,    public    high    school    in    Sydney.    She    has      several    international    students    in    her
year    twelve    modern    history    class.
Julia    is    sensitive    to    the    needs    of    ESL    students,    and    always    takes    extra    time    during    to    ask    the    students    if
they    need    any    additional    support    or    explanation.    Invariably    the    students    will    refuse    any    extra    help    during
class.    This    is    despite    Julia’s    insistence    that    if    there    is    any    need    for    clarification    it    should    be    asked    during
class    time.
Julia    is    surprised    by    the    fact    that,    despite    refusing    her    offer    of    assistance    in    class,    the    international
students    frequently    followed    her    after    class    or    came    to    the    staff    room    during    lunch    to    ask    questions.    Julia
is    happy    to    help    her    students,    however    with    very    little    time    to    prepare    for    the    next    class,    as    well    as

EDUC6023    Dr    Rachel    Burke     Page    2

playground    duties    and    other    commitments;    she    simply    doesn’t    have    time    to    assist    outside    of    class.    Julia
wondered    why    the    students    did    not    ask    these    questions    during    the    lesson.
Can    you    suggest    an    explanation    for    this    situation?
Incident    3
3.      Anita    has    started    working    at    an    English    Language    College.    She    has    been    placed    in    charge    of    coordinating
the    intermediate    English    classes    and    as    such,    is    required    to     meet    with    the    other    program    convenors    at    the
weekly    executive    meeting.
At    one    meeting,    Anita’s    Head    Teacher    raised    the    issue    of    ordering      text books.    She     announced    that,    as    was
established    practice     at    the    college ,    textbooks    would    not    be    ordered    until    the    week    before    semester
commenced    when    student    numbers    were    confirmed.    Anita     was    concerned    with    this    arrangement     as    it
would    mean    she    would    have    to      teach     fo r      several    weeks    without     text books.     She    politely    raised    her    hand
and     addressed    the    Head    Teacher,    requesting    that     –      given    she    was    new    to    the    College     –      she      be    permitted
to    order    the    intermediate    texts    in    time    for    week    one.
Upon    making    this    request,    Anita    noticed    the    atmosphere    in    the    room    alter    immediately.    Her    colleagues
appeared    uncomfortable    and    the    Head    Teacher    smiled    and    said    ‘We    will    see’    and    moved    on    to    the    next
item    on    the    agenda.    No    one    addressed    Anita    again    for    the      rest    of    the    meeting.
Can    you    suggest    what    has    happened    here?

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