Simulation Report- Managerial Problem Solving

Topic: Simulation Report- Managerial Problem Solving

Order Description

Assessment    Managerial    Problem    Solving

Before    you    do    anything    else.        You    must    read    the    following    case    study.                After    you
read    this    the    rest    of    the    assessment    will    make    sense.

Case    Study

You    are    excited.        You    have    just    been    appointed    as    the    managing    director    of    the
biggest    supply    chain    company    in    Australia,    Max-Rail.            In    your    previous    role    you
managed    a    small    team    to    create    an    optimized    inventory    system    that    saved    your
company    three    milli on    dollars.        The    success    of    that    campaign    has    gotten    you    this    big

Max-Rail    is    a    formerly    state    owned    company    that    was    “set    free”    under    the    current
regime.        Their    policy    was    based    on    a    view    of    the    world    that    said    all    utilities,    whether
they    b e:    rail,    sea,    air,    electricity    or    water,    should    be    competitive    en tities.        That    is,    all
companies,    private    or    public,    should    be    able    to    compete    with    each    other     to    deliver
optimum    value.            You    didn’t    see    the    big    deal    with    this    because    in    your    previous
position    you    had    to    optimize    a    small    group    of    people    managing    the    supply    of    stee l
into    Northern    Australia.            As    you    showed    ‘commercial’    initiative    in    your    work,    you
were    handpicked    to    manage    the    supply    chain    nationally    to    ensure    that    outcomes
were    delivered    smoo thly    across    the    business.        In    fact,    your    main    key    performance
indicator      is    that    you    are    to    manage    the    supply    chain    across    the    market    to    ensure
positive    outcomes.             In    particular,    your    bosses    want    to    see    a    robust,    efficient,    supply
chain    that    can    go    from    ge nerating    several    million    dollars    worth    of    revenue    to
generating    several    billion.                As    you    have    been    assigned    this    role,    you    are    quite
nervous    but    carry    a    certain    confidence    that    you    can    achieve    this    based    on    your
previous    record.

One    of    the    reasons    you     have    been    asked    to    do    this    is    because    your    boss    is    a
sustainability    expert.        At    the    welcome    function    you    had    a    bit    too    much    wine    and
found    yourself    talking    to    your    new    boss    discussing    the    value    of    sustainable
enterprise.        He    mentioned    that    he    had    a    project     coming    up    called    the    ‘green    train’
initiative.            The    idea    was    to    used    existing    rail,    with    a    green    energy    company    in    tow,
to    promote    sustainable    enterprise.        You    spotted    him    a    cab    charge    back    and    he,    full    of
promises    and    smiles,    promised    you    a    management    role    in    the    project.        You    smiled
realizing    that    this    would    never    happen.

One    Month    Later

You    are    now    quite    stressed.        It    turns    out    that    the    bosses    didn’t    really    know    what
they    meant    when    they    created    your    position.        There    are    no    clear    guidelines,    rules,
policies    or    anything    you    can    draw    from    to    deal    with    the    critical    issues    you    engage
with    on    a    daily    basis.                 The    budget    they    gave    you    is    full    of    rubbery    figures.            None    of
the    current    stakeholders    you    engage    with    are    happy,    clients    are    not    happy    and    the
team    of    people    you    now    manage    are    showing    signs    of    declining    morale.        Not    only
that    but    sales    are    down    because    the    market    has    perceived    the    company    as    not    being
‘ready’    and    are    voting    with    their    feet.            Your    route    from    Darwin    to    Perth    has    two
other    competitors    who    are    quickly    eating    in    on    your    territory.

One    day    you    are    sitting    at    your    desk    contemplating    the    wisdom    of    your    decision
went    the    phone    rings.        It’s    your    immediate    boss     with    that    offer    to    run    the    green    train
initiative .              He    asks    you    to    meet    him    to    discuss    it.     On    the    way    to    the    meeting    you    feel
an    ulcer    growing    steadily    in    your    stomach.                After    the    meeting    you    feel    that    you    have
grown    two.                 In    short    they    have    given    you    a    month    to    sort    out    the    main    issues    with
your    role    in    the     project.

You      have    been    tasked    with    overseeing    this    project.                Your    boss    in    a    flash    of
inspiration    decides    that    your    success    in    the    new    role    w ill    be    measured    by    how    well
you    perform    in    managing    this    project.        You    will    learn    more    about    his    project    as    you
progress    through    the    simulations.         You    have    four    key    selection    criteria    in    this    role:

1.   To    demonstrate    a    high    conceptual    ability
2.   To    organize    plans    for    the    ‘green    train’    initiative
3.   To    deliver    timely    advice    and    strategies
4.   To    demonstrate    a    highly    developed    problem    solving    capability

Your    deliverables    are:

1.   A    plan    to    fix    the    communication    breakdown    between    the    ‘green    train’
initiative    and    business    optimization    team
2.   Coming    up    with    the    pros    and    cons    of    the    ‘green    train’    plan.
3.   Mapping    out    alternatives    to    the    ‘green    train’     plan    after    it    failed    to    make    a
profit    on    it’s    first    run

You    have    three    ‘scoping    exercises’    to    complete    before    writing    a    final    short    report.        If
you    succeed    in    this    your    boss    will    be    excited    and    your    future    will    be    secure.


To    help    you    along    the    way    the    people    in    charge    of    the    business    have    isolated    three
groups    of    issues    you    need    to    tackle.        You    will    b e    given    a    brief    on    each    issue    and
asked    to    write    a    one -page     plan    to    respond    to    the    issue.        If    you    are    successful    you    get
to    keep    your    job.

Course    Assessment

To    assist    you    with    this    task    you    have    to    conduct    three    key    things.        The    first    is    a
series    of    simulations    due    at    different    points    in    the    semester.            The    simulations    are
separate    handouts    offered    through    the    course    to    help    you    along    the    w ay.


Simulation    #1     –    Communication    Breakdown

As    part    of    the    merger    you    have    been    asked    to    work    with    a    newly    purchased
business    entity    specializing    in    business    optimization.            From    the    start    of    your    time
working    with    these    people    you    have    had    a    problem    with    their    lack    of
communication    with    the    rest    of    the    team.                They    have    good    ideas    but    fail    to
integrate    with    the    group.            Currently    they    reside    in    another    building    and    don’t    feel
the    need    to    cross    the    street    to    liaise    with    you    or    your    newly    appointed    team.                    The
problem    is    this    unit    has    the    information    you    need.            What    can    you    do    to    learn    to
work    with    this    eclectic    bunch    of    nerds?

At    the    moment    they    simply    go    about    running    mathematical    models    without    sharing
the    results    with    the    team    other    than    th rough    email.        This    annoys    you    and    your    team
because    this    crucial    data    is    essential    to    the    successful    design    of    the    merger.

Your    task    is    to    outline    a    one -page     plan    to    better    engage    with    the    optimization    team.
Remember    you    were    hired    to    optimize    the    new    s upply    chain,    you    need    the    talent,
skills    and    resources    of    this    team.                Your    plan    must    include    the    following:

A)  A    general    overview    of    the    problem    and    what    the    causes    of    the
communication    breakdown    might    be    (one    paragraph)
B)   A    communication    improvement     strategy
C)   A    timeline    for    planned    improvement

Your    boss    has    given    you    one    day    to    complete    this    task.             You    will    hand    this    task
one    week    after    the    class    date.

Due    date    is    23
September    6pm    via    the    course    website

Simulation    Exercise    #2     –     The    innovation    problem

After    the    success    of    the    first    communication    exercise,    you    feel    a    boost    of    confidence.
The    data    from    the    optimization    team    has    led    to    several    service    improvements.            The
sales    coming    in    have    made    your    bosses    happy.              The    growth    in    the    core    logistics
business    of    moving    freight    from    one    part    of    the    country    to    the    other    have    resulted    in
a    couple    of    good    opportunities    for    development.

The    first    opportunity    is    a    new    green    energy    company    that    is    asking    for    the    rail
services    you    provide.        They    want    t o    ship      coal    from    Queensland    to    Western    Australia,
which    is    a    route    you    already    provide.            However    they    want    to    do    it    in    such    a    way    that
you    are    no    longer    uses    your    own    rail    carriages.        They    want    to    use    their    own    rail
carriages    with    their    own    branding    on    it .            Further,    your    big    boss    is    a    sustainability
advocate    and    got    his    current    job    by    promoting    sustainable    development    in    the    rail
industry.        He    has    put    pressure    on    you    to    accept    this    proposal.        To    make    matters
worse    your    finance    team    has    crunched    the    numbers    and    this    deal    would    mean    that
for    every    three    trips,    there    and    back,    the    profit    margin    is    likely    to    be    less    than    one
half    of    a    percent    (0.5%).                To    add    to    your    woes    in    making    this    decision,    your    boss    is
a    powerful    political    figure.        He    has    organized    a    site    visit    to    see    the    trains    to    promote
the    business.